Ils ont vécu le siècle | Mélanie Loisel

Couverture du livre "Ils ont vécu le siècle" de Mélanie Loisel.

Je suis en totale admiration face à la journaliste Mélanie Loisel, jeune trentenaire, qui a eu l’audace de demander des entretiens à ces 62 personnes avant qu’il soit trop tard. Des sujets tels l’Holocauste, l’indépendance de l’Inde, la création de l’État d’Israël, Hiroshima et plus encore y sont abordés. C’est un ouvrage nécessaire, pour ne pas oublier, pour réfléchir à des solutions et pour garder espoir. C’est une lecture costaude, à savourer un témoignage à la fois, en prenant son temps.

« J’ai toujours cru qu’il ne tenait qu’à nous d’œuvrer au bien-être collectif. Je demeure convaincue que chacun peut faire une différence, si minime soit-elle. En partageant avec vous ces entretiens, j’ai le sentiment aujourd’hui de faire bien modestement ma part en respectant une promesse lourde à porter : faire entendre la voix des anciens aux plus jeunes générations. »

J’ai eu envie de lire ce livre lorsque j’ai entendu une entrevue à la radio. Mélanie disait qu’elle avait demandé à ces 62 témoins de l’histoire de lui partager un message pour la jeunesse afin de ne pas reproduire les mêmes erreurs. Au cours de cette entrevue, il a été mentionné que le premier texte était particulièrement difficile à lire et qu’il fallait surtout ne pas le lire au lit. J’avais tellement peur de le lire que je l’ai lu lorsque j’étais rendue à la moitié du livre! Il est intense en effet, mais pas au point d’en avoir eu peur comme moi! Osez!

Bien qu’elle ait posé les 3 mêmes questions de base à chacun des témoins, chacun des 62 récits est unique. Les questions sont adaptées en fonction du témoin et de l’événement. Certains textes ont 4 pages, d’autres en ont 10. Mélanie nous met rapidement en contexte avant de nous présenter le résumé du dialogue.

« Quelles leçons tirez-vous de votre expérience?
Quels sont les grands défis d’aujourd’hui?
Quel message voulez-vous livrer à la jeunesse? »

Aussi, elle nous partage ses impressions, pour nous dire que telle personne montrait des signes d’impatience ou qu’il y a eu un long silence, par exemple. Certains témoins suscitent la controverse. Elle les confronte un peu pour les faire parler, mais son but n’est pas de les acculer au mur. Elle veut entendre et transmettre leur version des faits.

Ce livre sort du lot et rend l’histoire plus accessible. Personnellement, j’aime me creuser le coco, mais je peux très bien le faire comme une grande si on me donne envie d’en savoir plus. C’est exactement ce que Mélanie fait. Elle nous donne envie d’en savoir plus si nous le souhaitons. Elle donne envie de s’intéresser à ce qui s’est passé ici et ailleurs depuis 1939.

Pas encore convaincu? Voici les sujets qui sont abordés dans Ils ont vécu le siècle :

  • 1939 | Début de la Seconde Guerre mondiale : Chil Elberg, survivant de l’Holocauste
  • 1940 | Occupation allemande en France : Adolfo, Kaminsky, faussaire et résistant
  • 1944 | Débarquement de Normandie : Germain Nault, combattant canadien
  • 1944 | Siège de Budapest : Christine Arnothy, auteure d’origine hongroise
  • 1945 | Bombardement nucléaire d’Hiroshima : Setsuko Thurlow, survivante japonaise
  • 1947 | Indépendance de l’Inde : Arun Ghandi, petit-fils de Mahatma Gandhi
  • 1948 | Création de l’État d’Israël : Shimon Peres, ex-président d’Israël et prix Nobel de la paix
  • 1948 | Création de l’État d’Israël : Avraham Yehoshua, écrivain et militant de la paix
  • 1948 | Apartheid en Afrique du Sud : Georges Bizos, avocat et ami de Nelson Mandela
  • 1949 | Révolution en Chine : Wu Jianmin, interprète francophone de Mao Zedong
  • 1950 | Exploration de l’Arctique : Jean Malaurie, explorateur français
  • 1954 | Guerre d’indépendance de l’Algérie : Commandant Azzedine, chef de guerre algérien
  • 1955 | Guerre du Viêt-nam : Trinh Ngoc Thaï, diplomate nord-vietnamien
  • 1959 | Révolution cubaine : Eduardo Manet, écrivain et ami de jeunesse de Raùl Castro
  • 1960 | Décolonisation de l’Afrique : Albert Tévoédjrè, ancien médiateur du Bénin
  • 1960 | Élection de Léopold Senghor au Sénégal : Cheikh Hamidou Kane, ami de Senghor, écrivain et ancien ministre
  • 1960 | Conflit armé au Guatemala : Edmond Mulet, sous-secrétaire général des opérations de maintien de la paix à l’ONU
  • 1962 | IIe Concile œcuménique du Vatican : Jean Vanier, fondateur de L’Arche
  • 1963 | Discours I Have a Dream de Martin Luther King : Clarence Jones, avocat et ami de Martin Luther King
  • 1966 | La révolution argentine : Juan Méndez, rapporteur spécial de l’ONU sur la torture
  • 1967 | Création du Front populaire de libération de la Palestine : Bassam Abu-Sharif, ex-membre du FPLP, conseiller de Yasser Arafat
  • 1968 | Mouvement de protestation français de Mai 68 : Daniel Cohn Bendit, figure emblématique du mouvement
  • 1968 | Mouvement de protestation français de Mai 68 : Michel Rocard, ancien Premier ministre socialiste
  • 1968 | Mouvement des droits des femmes : Antoinette Fouque, militante féministe française
  • 1972 | Guerre du Viêt-nam : Kim Phúc, la petite fille de la photo
  • 1973 | Coup d’État du général Pinochet au Chili : Ricardo Lagos, opposant à Pinochet et ex-président du Chili
  • 1974 | Révolution des Œillets au Portugal : Mário Soares, opposant à Salazar et ex-président du Portugal
  • 1975 | Fin du régime de Franco en Espagne : Federico Mayor, ex-directeur de l’Unesco
  • 1975 | Guerre civile du Liban : Michel El-Khoury, ancien politicien du Liban
  • 1975 | Génocide par les Khmers rouge au Cambodge : François Bizot, ethnologue français libéré par Douch
  • 1977 | Création du microcrédit dans le monde : Muhammad Yunus, Prix Nobel et économiste bangladais
  • 1979 | Révolution iranienne : Abolhassan Bani Sadr, ex-président de l’Iran
  • 1979 | Crise des otages américains à Téhéran : Zbigniew Brzeziński, conseiller de Jimmy Carter
  • 1980 | Première femme élue présidente : Vigdis Finnbogadóttir, ex-présidente de l’Islande
  • 1981 | Début officiel de la pandémie du sida : Edmund White, auteur américain atteint du VIH
  • 1982 | Révolution technologique (portable et ordi) : Michel Serres, philosophe français
  • 1982 | Crise de la dette des pays de l’Amérique latine : Enrique Valentín Iglesias, économiste uruguayen
  • 1989 | Révolution de velours en Tchécoslovaquie : Jacques Rupnik, conseiller de Václav Havel
  • 1989 | Chute du régime de Ceaușescu en Roumanie : Radu Filipescu, ingénieur et opposant à Ceaușescu
  • 1990 | Élection de la première femme en Irlande : Mary Robinson, ex-présidente de l’Irlande
  • 1991 | Chute de l’URSS : Andreï Gratchev, conseiller de Mikhaïl Gorbatchev
  • 1991 | Indépendance de la Lettonie : Vaira Vike-Friberga, ex-présidente de la Lettonie
  • 1991 | Début de la guerre en Yougoslavie : Ivan Vejvoda, opposant serbe à Slobodan Milošević
  • 1992 | Sommet de Rio sur l’environnement : Maurice Strong, Canadien et secrétaire général du Sommet
  • 1992 | Traité de Maastricht pour l’adoption de l’euro : Jean-Claude Trichet, ex-président de la BCE
  • 1994 | Génocide du Rwanda : Roméo Dallaire, commandant de la MINUAR
  • 1994 | L’impuissance de l’ONU : Boutros Boutros-Ghali, ex-secrétaire général de l’ONU
  • 1994 | Crise économique du Mexique : Michel Camdessus, ancien directeur général du FMI
  • 1995 | Référendum du Québec au Canada : Jacques Parizeau, ex-Premier ministre du Québec
  • 1996 | La dominance du néolibéralisme : Albert Jacquard, scientifique et essayiste français
  • 2000 | Deuxième intifada : André Azoulay, conseiller du roi du Maroc
  • 2000 | Lutte contre l’évasion fiscale : Micheline Calmy-Rey, ex-présidente de la Confédération helvétique
  • 2001 | Attentats terroristes à New York : Thomas Von Essen, commissaire du Fire Department de New York
  • 2003 | Guerre d’Irak : Hans Blix, ex-chef des inspections des armes de destruction massive en Irak
  • 2004 | Révolution orange en Ukraine : Viktor Iouchtchenko, ex-président de l’Ukraine
  • 2007 | Émeutes de la faim : Jean Ziegler, ex-rapporteur de l’ONU sur l’alimentation
  • 2008 | Menace terroriste d’Al-Qaïda au Maghreb (AQMI) : Robert Fowler, ex-otage canadien
  • 2010 | Tremblement de terre d’Haïti : Michèle Duvivier Pierre-Louis, ex-Première ministre d’Haïti
  • 2011 | Révolution tunisienne, début du printemps arabe : Béji Caïd Essebsi, président de la Tunisie
  • 2011 | Guerre civile en Syrie : Lakdhar Brahimi, envoyé spécial de l’ONU en Syrie
  • 2015 | Attentat contre Charlie Hebdo : Corinne Rey, dessinatrice
  • 2015 | Crise des migrants : Tiken Jah Fakoly, chanteur ivoirien

Impressionnant, n’est-ce pas?

« Bien peu avaient compris que de la sève d’épinette, combinée à une volonté de fer, coulait dans mes veines. J’ai fait plus d’une centaine de demandes d’entrevues pour parvenir à interroger les acteurs des soixante-quinze dernières années. Je les ai tous cherchés, un à un, sans aucune aide ni moyen financier. J’ai même investi mes propres économies, durement gagnées à me lever à 3 heures du matin pendant des années, pour réaliser ce projet. »

Le témoignage qui m’a rendue particulièrement émotive

Le témoignage qui m’a le plus remué est celui de Corinne Rey, dessinatrice chez Charlie Hebdo. Dans la mise en contexte, on peut lire qu’elle est née en 1982, comme moi! Les 60 témoins précédents étaient plus âgés. C’est un peu comme si je n’étais pas prête à lire le témoignage d’une femme de mon âge. Mélanie explique ensuite qu’elle voulait rencontrer Corinne pour qu’elles unissent leurs forces contre la bêtise humaine et que Corinne hésitait à participer parce qu’elle n’a que 33 ans. Puis elle débute l’entretien avec Corinne comme suit :

« La première fois que j’ai entendu votre histoire, je dois vous avouer que j’ai été bouleversée. D’abord parce que nous avons presque le même âge à quelques mois près. Nous nous ressemblons même un peu. Nous sommes toutes les deux des brunettes aux yeux verts et nous utilisons notre plume pour nous faire entendre. »

En tant que brunette aux yeux verts née en 1982 et qui aime écrire, j’ai été secouée! De plus, l’entretien n’est pas sur le même ton puisque l’attentat contre Charlie Hebdo est relativement récent. La blessure est encore très vive!

J’arrivais à la toute fin de cet ouvrage. J’ai ressenti le besoin de prendre une pause, puis de repasser au travers de l’ensemble des témoignages.

Quelques messages qui font réfléchir

Je vous partage quelques extraits qui font réfléchir. J’ai parfois ajouté du gras pour mettre de l’emphase sur certains mots.

« Un peu comme en période de négociation, il faut jour après jour chercher des solutions, compter sur le temps et faire preuve de patience. Les jeunes doivent poursuivre le travail entamé par leurs prédécesseurs pour réformer et reconstruire les institutions. Chacun peut y contribuer à sa manière, pour autant que l’on préserve la paix. Parce que l’impact d’une guerre se fait sentir non seulement pendant qu’elle se déroule mais des années durant. »
Trinh Ngoc Thaï, diplomate nord-vietnamien

« Je pense qu’il y a deux choses importantes dans la vie : la vérité et le courage. Moi, j’ai tout de suite avoué que j’avais le VIH. J’avais longtemps nié mon homosexualité, alors je n’allais pas cacher ma séropositivité. Je crois que la vérité doit triompher en tout temps. Mais il faut du courage pour être honnête et franc. Ayez le courage de vous affirmer, et aussi celui d’aider ceux qui ont besoin d’aide. On ne choisit pas toujours ce qui nous arrive. »
Edmund White, auteur américain atteint du VIH dans les années 80

« Foncez! Ne laisser personne vous arrêter, vous dire que vous êtes dans le champ. C’est vous qui allez vivre sur cette planète. Alors, n’attendez pas que les vieilles générations s’en aillent, sinon il sera trop tard. Prenez le contrôle maintenant. Vous ne pourrez peut-être pas le prendre complètement, mais vous pouvez influencer dès maintenant et faire une différence… »
Maurice Strong, Canadien et secrétaire général du Sommet de Rio sur l’environnement en 1992

En résumé, je suis heureuse que ces 62 témoins aient accepté de participer au projet de Mélanie Loisel. J’aimerais bien aller prendre un café avec elle pour réfléchir et agir! J’ai encore plus envie de changer le monde! Si chacun fait sa part, nous pouvons faire de grandes choses!

Mise à jour : J’ai eu la chance de prendre au moins un café avec Mélanie Loisel suite à la publication de ce texte. Plus précisément, Mélanie m’a donné son numéro de téléphone dans les heures qui ont suivies la publication du texte que vous venez de lire. Elle m’a expliqué que pour elle ça va de soi de prendre le temps de discuter avec des gens qui veulent faire leur part.

Dédicace de Mélanie Loisel.

Êtes-vous optimiste ou pessimiste face à l’avenir? Pensez-vous que vous pouvez contribuer à construire un monde meilleur?

Ils ont vécu le siècle
Mélanie Loisel
Éditions de l’aube
ISBN-13 : 978-2-815913-20-1

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